ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница

– Спасибо тебе, Бэзил, – сказал он. – Я постараюсь вернуть ее тебе.

– И запомни, что капитан Снег охотится только по ночам. Днем он обычно спит на каком‑нибудь дереве. Правда, один глаз у него всегда открыт. Но старик Снег видит все. Он знает всех зверей на своей территории – кто где живет, где их тропы – в общем, все во всех подробностях. Филинов не зря считают мудрыми. Хотя, как говорится, и на старуху бывает проруха, вот угодил же он под упавшее дерево. Держи с ним ухо востро. Если он увидит тебя спящим – сожрет вместе с медалью.

Бэзил допил эль и сладко зевнул:

– А ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница теперь лучшее, что ты можешь сделать, Матиас, – это поспать. Лично я после закуски чувствую себя совершенно обессиленным. Надо хоть немного вздремнуть. – С этими словами Бэзил закрыл глаза и вскоре захрапел.

Матиас решил последовать его примеру. Засыпая, он думал о том, какой все‑таки удивительный этот Бэзил Олень.

Матиас проснулся после полудня. Комнату заливал яркий свет летнего солнца. Рядом громко храпел Бэзил. Плечо еще болело, но Матиас чувствовал себя уже достаточно хорошо и готов был хоть сейчас отправиться в путь. Только бы его не застукали! Если аббат, Василика или кто‑нибудь еще узнают о том, что он задумал, у него не ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница останется ни малейшего шанса выскользнуть из аббатства.

Матиас бесшумно встал, оделся и, связав свои сандалии тесемками, повесил их на шею. Взяв чистую наволочку, он затолкал в нее остатки еды. Кто‑то заботливо положил его кинжал в тумбочку у кровати – его, наверное, нашли на полу Большого зала. Оглядевшись по сторонам, Матиас увидел длинную палку – ею, по всей видимости, пользовались для открывания окон и занавесок – и решил, что она может ему пригодиться.

Он чуть приоткрыл дверь, но, увидев в коридоре аббата и брата Альфа, тут же захлопнул ее. Он услышал голос брата Альфа:

– Я заглядывал к ним минут десять назад, отец ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница настоятель. Спят, как белки зимой. Наверное, до вечера не проснутся

Матиас прислушался: уходят! Он выскользнул из комнаты и крадучись пошел по коридору. Он сам удивился тому, что сумел незамеченным пробраться к одной из потайных дверей, через которую можно было выйти в лес. Оказавшись в лесу один, Матиас почувствовал, что – увы! – он еще не слишком твердо стоит на ногах. Он сел на землю, прислонившись к стволу бука, и немного отдохнул.

Привязав наволочку с едой к палке, он перекинул ее через здоровое плечо и решительно зашагал на северо‑восток.

*22*

По солнцу Матиас определил, что приближается вечер. До сих пор он шел через лес без ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница приключений. Он только однажды ненадолго остановился, чтобы перекусить, а затем снова устремился вперед, стараясь ступать бесшумно. Ему повезло – он наткнулся на тропу, что огибала заросли кустарника и обходила болота. Ориентируясь по солнцу и по мху на деревьях, он продолжал шагать на северо‑восток. Помня о том, что может оказаться на территории капитана Снега в любой момент, Матиас заранее прикрепил медаль к своему облачению. Внезапно на тропу прямо перед носом Матиаса прыгнула мышь и преградила ему путь. Он остановился и стал разглядывать незнакомку.



Это была весьма странная мышь, и он даже не был вполне уверен, что это ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница действительно мышь.

Взъерошенный мех топорщился во все стороны, на голове – яркий пестрый шарф. Незнакомка, на голову ниже Матиаса, храбро стояла перед ним, загораживая тропу, и свирепо сверлила его взглядом.

Матиас приветливо улыбнулся:

– Здравствуй! Прекрасный сегодня денек, не правда ли?

– Прекрати молоть чепуху, – ответила незнакомка грубо. – Кто ты такой? Почему ты вторгся на земли землероек?

Матиас задумался. Значит, это землеройка? Никогда раньше он не видел землероек, но много слышал об их дурном характере. Он решил взять инициативу на себя и прорычал насколько мог грубо:

– Не твое дело, кто я такой! А вот ты сама кто такая? Землеройка на мгновение опешила, а потом ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница гаркнула во всю глотку:

– Меня зовут Гуосим, но ты все еще не сказал мне, что тебе надо на наших землях!

– Гуосим, – задумчиво протянул Матиас. – Это что еще за имя? К тому же если вы не хотите, чтобы через ваши земли кто‑то проходил, поставьте здесь знаки. Насколько мне известно, Лес Цветущих Мхов открыт для всех и всегда.

– Кроме этой части! – рявкнула землеройка. – Ты что, совсем ничего о нас не знаешь? Я Гуосим, председатель Повстанческого союза землероек Леса Цветущих Мхов.

Матиас только рассмеялся в ответ:

– Какое мне дело до вашего союза. Прочь, пропусти воина аббатства Рэдволл! – И Матиас сделал шаг ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница вперед.

Землеройка засунула лапы в рот и пронзительно свистнула. Кусты вокруг зашуршали, и вскоре Матиаса окружило не менее пятидесяти землероек. Они обступили его со всех сторон, ругаясь и пререкаясь на все лады. Все они носили на головах яркие повязки и были вооружены шпагами. Гуосим с большим трудом удалось призвать своих подчиненных к порядку.

– Товарищи! – прокричала она. – Скажите ему, что мы делаем с теми, кто вторгся на наши земли! Тотчас последовали разнообразные ответы:

– Ломаем лапы.

– Сдираем заживо кожу.

– Отрубаем нос.

– Подвешиваем за хвост.

– Запихиваем усы в уши.

Из толпы землероек выбрался сурового вида пожилой субъект, отпихнул Гуосим в сторону ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница и свистнул. В лапе у него была черная галька, он ее поднял высоко над головой.

– Товарищ, который хочет взять слово, должен брать камень. Все остальные должны заткнуться и слушать!

Наступила полная тишина. Землеройка дала гальку Матиасу:

– Объяснись, мышь.

Раздалось несколько негодующих возгласов. Как же так – пришельцу, который совсем не землеройка, предоставляется первое слово! Старик даже подпрыгнул от ярости:

– Да заткнетесь вы когда‑нибудь или нет? Камень у него.

Снова наступила тишина. Матиас откашлялся и заговорил:

– Повстанческий союз землероек Леса Цветущих Мхов, прошу у вас прощения. Я впервые в этой части леса и, сам того не желая, невольно вторгся ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница на вашу территорию. Знай я об этом, я пошел бы другой дорогой. Вы, наверное, догадались по моему облачению, что я из аббатства Рэдволл. Я воин, но цель нашего Ордена – помогать слабым и лечить больных. Все звери всех лесов и полей беспрепятственно пропускают мышей Рэдволла через свои земли. Таков закон.

Старший из землероек, которого звали Лог‑а‑Лог, забрал камень у Матиаса и обратился к своим собратьям:

– Так, товарищи. Теперь давайте поднимем лапы. Сначала те, кто за то, чтобы пропустить мышь. Потом подняли лапы те, кто был против.

– Так, – задумчиво сказал Лог‑а‑Лог. – Половина за, половина против. Решающий голос мой. Скажу вам ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница, что, хотя мы живем по своим собственным законам, Рэдволл – это краса и гордость Леса Цветущих Мхов. Мыши из аббатства никому не приносят вреда, напротив, делают много хорошего. – Лог‑а‑Лог поднял лапу. – Поэтому, товарищи, я голосую за то, чтобы пропустить мышь!

Не успел он договорить, раздались одобрительные и возмущенные крики, гвалт нарастал с каждой минутой, затем споры начали переходить в потасовку. Гуосим вырвала камень у Лог‑а‑Лога и отчаянно замахала им над головой.

– Слушайте! – закричала она. – Товарищи, мы все признаем мудрость Лог‑а‑Лога, но я – председатель нашего союза. Этот мышонок еще не сказал нам ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница, куда он направляется.

Все снова затихли, одна из землероек, выхватив камень у Гуосим, сунула его Матиасу.

– Меня зовут Матиас. На аббатство Рэдволл собирается напасть Клуни Хлыст со своей бандой…

Раздались дружные проклятия. Но Матиас уже знал, что делать. Действие черного камня на это крикливое, беспокойное собрание было поистине волшебным. Матиас поднял камень высоко вверх и продолжал:

– Как я уже только что сказал, на наше аббатство собирается напасть Клуни Хлыст со своей бандой. Вы, как видно, уже слышали это имя. Мне кажется, я знаю, как справиться с Клуни. Я ищу древний меч, который некогда принадлежал величайшему из мышей, имя которого ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница – Мартин Воитель. Чтобы найти меч, я должен выяснить у капитана Снега, где мне найти Асмодеуса.

Услышав это, землеройки бросились врассыпную, и Матиас остался на тропе в полном одиночестве. Через несколько минут из кустов осторожно высунулись Лог‑а‑Лог и Гуосим. Забыв, что у нее нет камня, Гуосим заговорила прерывающимся от страха голосом:

– Ты что, и вправду собираешься пойти к Снегу и говорить с ним?

Матиас кивнул. Тут вступил в разговор Лог‑а‑Лог:

– И ты хочешь узнать у капитана, где найти Большого Ядовитого Зуба? Ты или очень храбрый, или очень глупый. Ты просто не знаешь, к кому идешь. Капитан ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница Снег… да он тобой позавтракает, вот и весь разговор! А что касается другого – Большого Ядовитого Зуба, – добровольно к нему еще никто не совался. Никому не под силу с ним справиться!

Из кустов, где спрятались остальные землеройки, раздались душераздирающие стоны.

Матиас поднял камень высоко над головой и воскликнул:

– Землеройки, я не прошу вас воевать вместо меня. Просто скажите, где найти капитана Снега. А если я найду меч, то, возможно, помогу и вам.

Лог‑а‑Лог взял камень в свои лапы:

– Матиас из Рэдволла, ты сейчас на нашей земле. Мы будем сопровождать тебя повсюду. Повстанческий союз землероек не запятнает себя позором ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница, предоставив чужаку воевать с их врагами вместо них. Нас не всегда будет видно, но знай: мы рядом. Идем.

Матиас продолжил свой путь в окружении землероек, которых, казалось, становилось все больше и больше. К ночи набралось больше четырехсот членов Повстанческого союза. Остановившись на ночлег, они разожгли костер и разделили хлеб с воином Рэдволла. Ночь Матиас провел внутри полого бревна, умело замаскированного под целое. Как и Бэзил, землеройки были специалистами по маскировке.

За полчаса до рассвета Матиаса разбудил один из повстанцев и протянул ему сделанную из желудя чашу со сладким ягодным соком, краюху орехового хлеба и какие‑то коренья. С первыми лучами зари ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница все снова отправились в путь и к полудню достигли края Леса Цветущих Мхов. Деревья расступились. Впереди лежало поле, покрытое высокой травой с мелькающими там и сям лютиками и щавелем. Вдалеке виднелся заброшенный дом, о котором Матиасу говорил Бэзил. Землеройки тотчас исчезли – все, кроме Гуо‑сим и Лог‑а‑Лога. Последний указал на пристроенный к дому сарай:

– Капитан Снег, наверное, дремлет вон в том сарае. Сейчас, пока у него после ночной охоты брюхо полное, идти к нему самое время.

Гуосим и Лог‑а‑Лог тоже исчезли. Оставшись совсем один, Матиас пересек освещенное солнцем поле, – пересек так, как его учил ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница Бэзил, – меняя направление, пригибаясь и извиваясь.

Наконец, на цыпочках он вошел в сарай. Филина нигде не было видно. В полумраке Матиас разглядел валяющуюся в углу заржавленную крестьянскую утварь. У одной стены высилась стопка пыльных тюков с соломой. Он решил забраться по этим тюкам – ведь капитан Снег наверняка спит где‑нибудь на стропилах.

Матиас решительно полез по тюкам вверх. Оказавшись под потолком, он огляделся. Никого. Он прошел вперед и неожиданно провалился в щель между тюками.

Но до пола Матиас не долетел. Он упал прямо в открытую пасть огромного рыжего кота!

*23*

Стоя на стене, Констанция не сводила глаз с дороги ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница. За ее спиной вставало солнце – как всегда на востоке. Но барсучиха думала не о солнце, а о других, более важных сейчас вещах. Вдруг к ней подбежал аббат, за ним, хромая, спешил Бэзил. Оба выглядели крайне обеспокоенными.

– Ты случайно не видела Матиаса? – спросил аббат. – Еще днем он убежал из лазарета.

Бэзил был серьезен, как никогда.

– Боюсь, это я во всем виноват. Мне надо было смотреть за сорванцом в оба. Теперь опять придется разыскивать его.

– Вряд ли нам удастся пойти на поиски Матиаса, – сказала барсучиха. – Смотрите!

Вдали над дорогой поднималась туча пыли. Все трое потянули носом воздух. Сомнений быть не могло ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница: армия Клуни идет на Рэдволл!

– Теперь каждый солдат на счету, – сказала Констанция. – Конечно, не стоит раньше времени поднимать панику, но, похоже, они собираются брать аббатство штурмом. Лиса не соврала.

Немедленно послали за Джесс, Винифред, Крото‑начальником и Амброзией. Вскоре все поднялись на стену и стали всматриваться в приближающуюся тучу пыли. До их ушей уже доносился барабанный бой, и можно было разглядеть отдельных крыс.

– Направляются прямо к нам, – мрачно сказала Джесс. – Пора объявлять общий сбор.

По знаку аббата Джон Черчмаус ударил в колокол: тревога! Все мыши, схватив оружие, тотчас побежали на стену и быстро построились, ожидая дальнейших приказов.

Клуни замахал штандартом ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница, и его орда постепенно остановилась.

Прикрыв глаза от солнца, он взглянул вверх, на стену аббатства.

– Сдавайтесь Клуни Хлысту! – заорал он.

– Лучше уноси ноги, пока цел, – ответила ему Констанция.

Клуни отступил на несколько шагов. Тотчас вперед выступили, раскручивая над головой свое оружие, два отряда крыс с пращами. Выкрикивая угрозы и проклятия, они дали по стене залп. Камни, не причинив никому вреда, отскочили от стены и упали на дорогу.

Стукнув себя по лбу, Клуни выругался. Задумывая всю эту операцию, он допустил тактическую ошибку: не учел, что солнце будет светить в глаза его армии.

Да, сейчас преимущество было на стороне обороняющихся. Это стало ясно ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница, как только выдры на крысиный залп ответили залпом увесистых галек. В армии Клуни послышались вопли и стоны – камни достигли своей цели. Один камень даже ударил по шлему Клуни.

– Назад, в канаву и на луг! И без паники! – Клуни изо всех сил старался говорить спокойно.

Он отступил последним, стараясь вести себя так, будто все идет, как он и задумал.

У стены остались лежать четыре мертвые крысы. Рядом валялся брошенный хорьком Кроликобоем барабан. Бэзил Олень усмехнулся:

– Они думали нас напугать! Но наши ребята сбили с них спесь, не так ли?

– Они теперь будут дожидаться, когда солнце станет светить нам ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница в глаза, – пояснил Кротоначальник.

– Но мы‑то ждать не будем, – воскликнула Джесс. – Лучников сюда! Пращники, приготовьтесь! Пусть этот сброд в канаве немного призадумается, порастрясет свой жир.

На лугу, куда не долетали камни и стрелы, Кроликобой пытался успокоить своего хозяина:

– Ух, какой хитрый ход с вашей стороны, сэр! Теперь они решат, что им ничто не угрожает! А нам ведь только того и надо.

Наградой хорьку за несвоевременную лесть был удар штандартом по голове.

– Заткни пасть, вонючка, – злобно сказал Клуни. – Лучше займись устройством командного поста. Сырокрад, где отряд с тараном?

– Уже подходят, хозяин! – гаркнул Сырокрад и потрусил прочь, чтобы выяснить, куда запропастились ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница его подчиненные.

Тем временем белка Джесс спустилась по веревке к подножию стены и, обвязав конец веревки вокруг старой кадки, приспособленной хорьком под барабан, прыгнула в нее и крикнула:

– Констанция, вытягивай!

Кадка взмыла вверх. Джесс усмехнулась: у нее уже созрел план, как использовать эту кадку против крыс. Заяц Бэзил Олень бродил по стене, зажав под мышкой щегольской стек.

Повязки на его ноге уже не было. Он вернулся в строй, и «честная боевая рана» была полностью забыта.

В тени шатра, поставленного хорьком, Клуни предавался невеселым размышлениям.

Наконец‑то, возглавляя отряд крыс с тараном, показался Сырокрад. Стараясь выслужиться перед хозяином, он ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница шагал впереди отряда, помогая подчиненным тащить его.

– Давай, давай, ребята! – кричал он. – Постучим‑ся‑ка в двери аббатства!

Преодолев канаву, они пересекли дорогу. Крысы оказались под самыми стенами аббатства и в полной безопасности: здесь обороняющиеся не могли попасть в них ни стрелой из лука, ни камнем из пращи.

Ворота гулко загудели под ударом тяжелого тарана. По команде Сырокрада отряд отбежал назад и снова ударил тараном в ворота.

Увидев это, Клуни обрадовался: дело пошло на лад. Сырокрад оказался способнее, чем он предполагал.

Таран ударил в третий раз. Чтобы можно было стрелять по таранщикам Сырокрада, лучники высунулись из своих укрытий. И Клуни ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница тотчас приказал стрелять своим лучникам и пращникам. К тому же солнце начало смещаться к югу и не слепило крысам глаза. Теперь крысиные стрелы поразили многих защитников аббатства, и мыши вынуждены были попрятаться. Таран продолжал бить в ворота, но те стояли пока крепко.

Град стрел и камней со стены аббатства ослабел, и крысиная армия выбралась наконец из канавы на луг. Клуни явно повеселел. Он подозвал к себе Кроликобоя:

– Зови своих землекопов! Собирай хорьков, ласок и горностаев. Веди к юго‑восточному углу стены. Когда стемнеет, я подам знак и вы начнете подкоп.

Штурм продолжался до вечера. Крысы все так же безрезультатно таранили ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница ворота. Когда угасли последние отблески вечерней зари, Констанция созвала командиров на совет. Они уселись в темноте за зубцами стены, и барсучиха озабоченно сказала:

– Послушайте, мы пока еще держимся, но ворота скоро не выдержат. Нужно что‑то предпринять.

Таран продолжал свою беспощадную работу. Амброзии Пика кратко доложил, что верхняя часть ворот уже треснула. Кротоначальник заверил, что рытье подкопа займет у крыс не меньше нескольких дней, а его кроты, едва начнется рытье, сразу же сообщат об этом.

Саперная команда дремала, а сам Кроликобой во весь рост растянулся на поросшей мягким мхом земле.

– Ну что ж, ребята. Это лучше, чем подставлять ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница шкуру под стрелы! Моя матушка всегда говорила: найди работу полегче и не высовывайся!

Пригнувшись, к ним подошел Грязнонос:

– Клуни приказал начинать.

Хорек когтем начертил крест на земле.

– Начнем отсюда, ребята. Давай, братва, начинай, рой до победы!

ВОИН РЭДВОЛЛА

КНИГА ТРЕТЬЯ

*1*

Штурм Рэдволла продолжался всю ночь. Атаки нападающих были безуспешны. Когда крысиный натиск ослабевал, мыши свешивались со стен и метали во врага стрелы, копья и камни. Но гулкие удары штурмового тарана в ворота не прекращались ни на минуту. Сырокрад каждый час сменял своих солдат и неотлучно был рядом с ними.

Клуни был им доволен и мысленно уже произвел его в ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница свои заместители. Сырокрад, чувствуя расположение хозяина, удвоил усердие и, как надсмотрщик на каторге, выжимал из своих крыс семь потов.

Констанция, вместе с остальными командирами наблюдавшая со стены аббатства за солдатами

Сырокрада, озабоченно хмурила брови. Только заяц Бэзил Олень, как бывалый вояка, сохранял полное хладнокровие.

– Помяните мое слово, – усмехнулся он. – Судя по тому, как эти негодяи внизу управляются со своим тараном, подкоп им не понадобится. Еще полдня, и крысы полезут через завал.

Амброзии Пика хмуро взглянул на беззаботного зайца:

– Это поистине успокаивает. Может, скажешь еще что‑нибудь для поднятия настроения?

Бэзил с оскорбленным видом отошел в сторону, причем хромота, от которой он ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница было излечился, внезапно вернулась к нему.

– И чего ты, старина, надулся как мышь на крупу? Я просто по‑военному делюсь своими наблюдениями, вот и все.

Констанция тотчас прикрикнула на ежа и зайца:

– Нашли время ссориться! Прекратите дуться и немедленно помиритесь. Нужно что‑то придумать.

Смущенно улыбаясь, Амброзии и Бэзил пожали друг другу лапы. Винифред в раздражении пнула камень на стене:

– Должен же быть какой‑нибудь способ остановить Сырокрада! Наши потери слишком велики: стоит высунуться из‑за зубцов, крысы тотчас берут на прицел. Наверняка есть простое решение, но оно никому из нас не приходит в голову.

Джесс и Молчун Сэм выкатили ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница на стену кадку, белка хлопнула по ней лапой:

– Конечно простое – вроде этой кадки!

Командиры обступили кадку и стали с любопытством рассматривать ее. Сверху кадка была затянута марлей, изнутри доносился странный шум.

– Джесс, не томи душу. Скажи, что там внутри? – воскликнула барсучиха.

– Там внутри мои верные товарищи по оружию, – наконец смилостивившись, торжественно объявила Джесс. – Они помогут нам разогнать отряд Сырокрада, и скажите спасибо моему сынишке – это он отыскал осиное гнездо.

– Ну конечно, вот оно, простое решение! – Бэзил громко хлопнул Джесс по спине. – Осиное гнездо в кадке! Надо просто‑напросто спихнуть ее вниз на этих надоедливых крыс!

Джесс и ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница Сэм улыбнулись.

– Да, но это только первая часть нашего плана, – сказала Джесс. – А сейчас увидите и вторую.

Они с Сэмом мгновенно исчезли и вернулись с двумя бочонками.

– Два бочонка отличного растительного масла, скользкого‑прескользкого! – пояснила Джесс. – Сперва сбросим кадку, потом обольем их маслом. А потом посмотрим, удастся ли им подойти к воротам!

На еще недавно мрачных лицах появились радостные улыбки. Сэм важно раскланивался во все стороны. Теперь уже никто не запрещал ему быть на стене.

Крысы упорно дубасили тараном в ворота. Винифред и Констанция поставили кадку на самый край стены. Затем барсучиха высунула голову и взглянула вниз, ожидая подходящего момента. Наконец ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница она поманила Сэма к себе.

– Прошу вас, окажите нам честь, мастер Сэмюэл! – с шутливой церемонностью попросила она.

С не меньшей серьезностью Сэм изящно поклонился и пнул кадку лапой. Жужжа, она полетела вниз.

Удар, треск дерева, а за ним – отчаянный вопль крыс. Корчась от боли, спасаясь от тучи рассвирепевших ос, крысы бросились наутек через дорогу. Одни побежали на луг, другие нырнули в канаву, но осы настигали их повсюду.

Забытый таран, освещаемый брошенными факелами, лежал перед воротами. Два бочонка с растительным маслом тотчас полетели вниз. Они разбились о бревно и обильно облили его маслом.

Пока осы не напали на ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница самих защитников аббатства, Бэзил порекомендовал всем спуститься в привратницкую, где в ознаменование победы их ожидала закуска.

Клуни скрючился в темном подземном ходе, туда набилось столько солдат, что они задыхались от духоты. Кроликобой закрывал выход плащом хозяина, а снаружи воздух гудел от осиного жужжания и жалобных стонов.

Время от времени хорек ощупывал свой распухший нос и опасливо оглядывался.

Клуни хранил ледяное молчание. Опасаясь насмешек, он даже не пытался сесть или осмотреть ужаленные места на своем теле. Оставалось только терпеть жгучую боль.

В дальнем конце луга остатки крысиной армии забились в пруд – над крысами, ожидая, когда кто‑нибудь высунет из воды ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница нос, кружились осы.

На рассвете крысиная армия была в самом жалком виде. Клуни с трудом сдерживал гнев. Его вояки выглядели столь плачевно, что ругай не ругай – толку никакого. В канаве неподвижно лежали семь крыс, два хорька и горностай – они умерли от осиных укусов.

Сырокрад, от головы до хвоста покрытый волдырями, хромая, подошел к Клуни:

– Хозяин, они облили таран маслом. Мы пытались его поднять, но это все равно что схватить мокрого угря. Проклятое бревно выскальзывает из лап. Одному из моих уже переломало задние лапы. Мыши, хозяин, оказались коварнее, чем мы думали. Сначала осы, потом это!

Клуни указал на дальний край луга:

– Отведи ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница своих солдат вон туда. Пусть поедят и отдохнут. И пошли кого‑нибудь за листьями подорожника – прикладывать к укусам. А я пойду в шатер и обдумаю, что делать дальше. Мы еще далеко не побеждены. Они не смогут каждый день находить по осиному гнезду.

Клуни, почесывая на ходу спину, решительно зашагал прочь.

Осы ужалили также и нескольких мышей, их принесли в лазарет аббатства. К счастью, у лекарей было особое снадобье против укусов насекомых – брат Руфус имел свой рецепт.

Через несколько часов Констанция и другие командиры снова собрались на стене. Крысы, зализывавшие свои раны на лугу, сейчас были неопасны, и защитники аббатства ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница решили тщательно осмотреть ворота.

Белку Джесс на веревке спустили со стены. Вскоре она вернулась назад и сказала, что, хотя таран оставил глубокие вмятины и в двух местах появились трещины, ворота пока держатся.

Констанция решила, что позже нужно будет на веревке спустить вниз плотников и кузнецов – пусть подлатают ворота. Последнее время барсучиха постоянно думала об одном и том же: надо убить Клуни Хлыста! Отсеки голову – и тело умрет.

Со стены аббатства был хорошо виден шатер предводителя разбойников. В ярком солнечном свете на стене шатра четко выделялась тень большой крысы. Но шатер слишком далеко, стрелой из лука или камнем ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница из пращи его не достанешь. Значит, нужно найти более мощное оружие! Что если тайком от крыс установить на стене что‑нибудь вроде арбалета? И ведь будет достаточно одной стрелы или копья, чтобы навсегда избавиться от Клуни Хлыста!

Констанция поделилась своей задумкой только с бобром, без услуг которого ей было не обойтись. Затем, оставив его в саду подгрызать молодое тисовое дерево, она отправилась на поиски подходящей для исполнения ее замысла стрелы. Длинный ясеневый шест, служивший для тушения свечей, подошел ей для этой цели как нельзя лучше. Констанция расплющила бронзовый конический гасильник – получился острый наконечник. Безобидный шест превратился в грозное оружие! К другому концу ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница шеста она прикрепила утиные перья. С помощью бобра Констанция изогнула тисовое деревце в форме лука и, прикрепив его гвоздями к большому обеденному столу, потащила на стену. В ответ на вопросы любопытствующих барсучиха только фыркала, – мол, в свое время узнаете. Вдвоем они уселись на камни стены и, поскольку подошло обеденное время, принялись за еду, тихонько переговариваясь.

– Неплохо придумано!

– Сплюнь через левое плечо. Ведь мы сможем сделать только один выстрел.

– Ну и одного будет вполне достаточно.

– Пожалуй, после полудня его будет видно лучше.

– Верно. Подождем немного. Пообедав, бобер и барсучиха улеглись на нагретых солнцем камнях и через полчаса уже ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница вовсю храпели.

Клуни, без сомнения, был умен. На этот раз он разработал безупречный план. Он вышел из шатра на луг и отобрал около тридцати крыс.

– Следуйте за мной, – скомандовал он. – Сырокрад, пока я не вернусь, ты остаешься за главного.

Без дальнейших объяснений Клуни зашагал во главе своего отряда – сначала к перевернутой телеге в придорожной канаве, а потом свернул в Лес Цветущих Мхов.

Сырокрад, не уступавший в честолюбии своему предшественнику Краснозубу, истолковал приказ Клуни как желанное повышение в заместители. О, хозяин даже не вспомнил о Темнокогте! Сырокрад на радостях забыл об осиных укусах и, упиваясь своей властью, принялся расхаживать ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница по лагерю.

– Темнокогть, пошли хорьков за подорожником, – приказал он. – И смотри, чтобы никто не уходил слишком далеко. Если что случится – найдешь меня в шатре.

Темнокогть состроил презрительную гримасу, но подчинился – иначе Сырокрад наверняка пожалуется на него Клуни.

Сырокрад ввалился в шатер и огляделся. Клуни оставил недоеденным голубя, немного сыра, в его фляге еще оставалось немало браги из церкви святого Ниниана.

Он с жадностью набросился на еду. Краснозуб всегда так делал – почему же нельзя ему, Сырокраду? Заместитель Клуни имеет право на свою долю. Развалившись в хозяйском кресле, он задрал задние лапы на заваленный картами стол, довольный, что карьера его удалась. Хорошо бы ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница дождь хлынул – тогда всем станет видно его высокое положение: они мокнут под дождем, а он сидит в шатре и в ус не дует!

Сырокрад заглянул в карты на столе, но не понял в них ничегошеньки и заскучал.

На полу лежал хозяйский шип, который Клуни перед боем надевал на хвост Осторожно, стараясь не уколоться, Сырокрад нацепил его на хвост себе. Потом завернулся в плащ Клуни. Плащ оказался великоват, но выглядел в нем Сырокрад все равно впечатляюще! Затем Сырокрад нерешительно взглянул на шлем. Высунувшись из шатра, он огляделся хозяина нигде не видно. Отлично! Его, пожалуй, не будет еще час‑другой

Колокол ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница Джозефа пробил полдень.

Констанция растолкала спящего бобра:

– Сейчас его хорошо видно. Вон он, Хлыст, видишь? Вырядился, как на парад. Другой такой возможности не будет.

Огромный лук сработал превосходно. Радость Сырокрада по случаю повышения оказалась недолгой. Он так и не понял, что убило его.

*2*

Оказавшись в пасти кота, Матиас закричал от страха. – Тьфу!

Рыжий кот с отвращением выплюнул мышонка на пол амбара. Матиас лежал мокрый, дрожащий, весь облепленный пылью и соломой. Он понимал, что лучше лежать неподвижно и притвориться мертвым. От кота ведь не убежишь. Он лежал, глядя снизу вверх в кошачьи глаза – огромные бирюзовые озера, в которых плавали ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница золотистые искры

Кот тоже смотрел на Матиаса – с отвращением и досадой. Потом он старательно вытер лапой язык и сплюнул, словно пытаясь избавиться от отвратительного вкуса.

– Ужас! Ужас как не терплю мышей! Грязные, бегают неизвестно где.

Кот говорил нараспев – его певучий голос при других обстоятельствах показался бы, наверное, забавным. Матиас лежал все так же неподвижно.

Рыжий кот брезгливо коснулся его лапой:


documentastajxh.html
documentastarhp.html
documentastayrx.html
documentastbgcf.html
documentastbnmn.html
Документ ВОИН РЭДВОЛЛА 11 страница